El corte por láser con nitrógeno como gas auxiliar sigue siendo la opción número 1 para aplicaciones en las que la calidad del borde es crítica. El Aire como gas auxiliar, sin embargo, podría funcionar en algunas aplicaciones no tan críticas, y su uso generará un ahorro de costes y tiempo sostenibles y aumentará la productividad.

Entonces, ¿cómo saber si el aire como gas auxiliar es adecuado para usted en su operación de corte con láser? Aquí hay tres cosas que usted debe saber acerca de corte asistido por aire.

1. ¿Cómo funciona el corte con láser asistido por aire?

Ni el láser de fibra ni de CO2 se basan estrictamente en un haz de luz para cortar metal. Más bien, el procedimiento incluye la inyección de un gas auxiliar en la boquilla para complementar el proceso. Esta confluencia inicia un proceso conocido como una reacción química exotérmica que libera energía por la luz o el calor. La introducción de nitrógeno, oxígeno, o aire ayuda a la transferencia de calor más eficazmente.

Inicialmente el oxígeno era el gas más popular para el proceso de corte por láser. Más tarde se descubrió que el nitrógeno produce un corte más frío, lo que resulta en bordes limpios, ideal para las industrias donde la estética y la calidad de los bordes eran críticos. Mientras que el nitrógeno se mantiene como el gas de corte por láser más utilizado, el aire está demostrando ser una alternativa eficaz y económica para un número creciente de fabricantes.

El objetivo con el corte asistido por aire es el uso de esta alta concentración de nitrógeno, mientras que al mismo tiempo aprovecha las ventajas añadidas de la sustitución de un gas poco más diluido.

2. ¿Cuáles son las ventajas del corte láser asistido por aire?

  • Aunque es relativamente nuevo para algunos, el corte asistido por aire ha existido desde hace casi 20 años.
  • Desde entonces, el uso de aire como un gas auxiliar ha continuado su crecimiento constante en popularidad entre la fibra y el CO2. La calidad era una limitación importante cuando se introdujo aire comprimido para el láser de CO2, pero ha mejorado significativamente. Hoy es un método eficaz y popular para cortar una variedad de materiales, incluso el acero inoxidable y el aluminio.
  • El aire lleva consigo un importante retorno de la inversión para los que emplean láseres de fibra o aquellos que cortan acero inoxidable.
  • El intenso calor de los láseres de fibra, combinado con aire inyectado, crea cortes sin producir una formación de óxido en la superficie cortada. Esto significa que las operaciones de limpieza secundaria se reducen significativamente o incluso se eliminan.
  • El nitrógeno es un gas costoso. En algunos casos, el coste del gas por sí solo puede ser tan alto como 90 por ciento del coste operativo total. El aire es considerablemente menos caro el nitrógeno y el oxígeno.
  • Otra ventaja del aire es el rendimiento de corte más rápido y una mayor entrega. Pruebas de corte en toda la gama de materiales y espesores demuestran esto.

3. ¿Cuándo se debe utilizar el corte por láser asistido por aire?

Las empresas de hoy están examinando todas las áreas de la operación para reducir costes y aumentar la productividad.  Algo tan común como el aire puede ofrecer mejoras de productividad y costes medibles.

Aunque no es el mejor gas en todos los casos, en general, el aire produce una calidad de borde cortado con láser que es al menos comparable a las piezas cortadas con oxígeno o nitrógeno. De hecho, si tuviéramos que calificar la calidad del corte, tomando en cuenta que el nitrógeno tiene 10 puntos, el corte asistido por aire tendría un 8.

Aun así, hay momentos en los que el nitrógeno sigue siendo la mejor opción de gas. El nitrógeno produce un corte más limpio, y aquellos que atienden a clientes en las industrias de procesamiento de alimentos y aeroespacial debe continuar con su uso.

¿Es para ti?

La respuesta corta es tal vez. Todo depende de las industrias y la importancia de la calidad del borde que requiere usted y sus clientes.

La conclusión es que cuando la calidad del borde es absolutamente crítica, el nitrógeno sigue siendo la mejor opción. Y aunque el aire no es el óptimo gas auxiliar en todos los casos, es una alternativa eficaz y rentable para muchos.

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